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Succéder à une œuvre culte n’est pas chose aisée. Beaucoup s’y sont cassé les dents, d’autres ont su être dignes, peu ont surpassé le père. Sorti en 2004, six ans après son prédécesseur, où Half-Life 2 se situe-t-il ? Avec brio, efficacité et responsabilité, on peut dire qu’il a su se faire sa place dans l’histoire du jeu vidéo.

La demi-vie du père

eyecandy1Vingt ans après les événements de Black Mesa, Gordon Freeman arrive dans Cité 17 à bord d’un train, sortant d’un rêve dans lequel il dialogue avec l’insaisissable homme à la mallette, le dénommé G-Man, qui lui explique de façon évasive le rôle qu’il aura à jouer prochainement. La ville est sous l’emprise de la Protection Civile, bras armé du Cartel, organisation extraterrestre ayant pris le contrôle de notre planète bleue. Très vite, l’homme muet aux lunettes et au bouc va rencontrer la résistante Alyx Vance qui va l’emmener voir son scientifique de père pour une expérience qui va bien évidemment mal tourner et lancer l’aventure.

Pas de doute, on est bien dans un jeu Valve, on est bien dans un Half-Life. Le scénario reprend les mêmes mécaniques et les mêmes bases que le titre de 1998. Seulement, on regrette au bout de certaines heures de jeu qu’il ne s’inspire pas davantage de la maestria du premier épisode pour se mettre en scène et que la narration s’étiole après de jolies promesses. Ni son excellente intelligence artificielle qui avait tant surpris à l’époque. Qu’importe, Half-Life 2 gère tout de même de façon admirable son rythme grâce à une alternance efficace entre phases d’action soutenue et runs contemplatifs baignant dans une ambiance urbano-SF toujours aussi excellente. Le moteur 3D a subi une franche évolution qui le rend encore très agréable aujourd’hui et la bande-son, plus présente que dans le premier opus, se pare de notes électro et soutenues qui finissent de composer l’atmosphère si particulière de la série de Valve.

A son histoire linéaire et finalement en retrait, le soft oppose des environnements plus ouverts et plus diversifiés. Gordon Freeman sort un peu plus à l’air libre, arpentant à pied ou en buggy canaux, half_life_2_lucid_01plages qui ne sont pas sans rappeler celles du Débarquement et autres corniches de bord de mer. Attention, on n’est pas dans un open world, mais bien dans une succession de niveaux cloisonnés mais plus grands et plus aérés que dans Half-Life premier du nom. Cela contribue notamment, mais pas que, à des possibilités d’approches plus diverses et plus stratégiques. Et à des phases de plate-forme dans lesquels la physique de saut du titre s’en sort plutôt bien, quand son prédécesseur jouait plus de l’échelle ou du conduit d’aération.

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Bien avant Call of Duty, Counter-Strike a été le FPS du multi, un fer de lance incontournable du jeu en réseau. Son moteur est issu de l’illustre Half-Life, véritable institution du jeu de tir à la première personne, auquel il est temps de rendre hommage sur ce site. Une ambiance du tonnerre, une IA au poil, un scientifique à lunettes pris entre deux feux: développons un peu plus ce qui fait les forces de ce FPS de légende.

La messe noire

half-life-1_00246631Vous êtes Gordon Freeman. Rien à voir avec Morgan, l’acteur. Gordon est un scientifique à lunettes qui arrive dans le centre de recherche souterrain Black Mesa et dont la journée va vite mal tourner. Ce spécialiste en matériaux anormaux ouvre involontairement, au cours d’une expérience, une brèche interdimensionnelle vers un monde extra-terrestre nommé Xen. C’est la panique dans le centre: les aliens ont débarqué et dévastent tout sur leur passage. Freeman doit donc se battre pour sa survie. Gordon porte mal son patronyme car il n’est en fait jamais un homme libre, rapidement pris entre deux feux puisque les marines font irruption dans le but d’étouffer complètement l’affaire. Half-Life est servi par une ambiance et une mise en scène exceptionnelles. Pas de cinématique, mais une narration propre, épurée, superbement rythmée et faite de séquences scriptées qui déroulent l’histoire à travers le regard de Gordon. Comme lors de la longue introduction, qui fait découvrir le contexte au joueur par une voix qui lui explique la raison de sa venue. On reconnait bien là la touche Valve, comme le complexe scientifique oppressant, les expérimentations douteuses et également les fameux portails que l’on retrouvera neuf ans plus tard. Et que dire de ce fameux homme à la mallette que l’on aperçoit par moments et qu’il est impossible d’atteindre.

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Valve sait y faire avec les FPS. Presque dix ans après le mythique Half-Life, le studio de Bellevue frappe un grand coup avec le très conceptuel Portal. Certains ont loué l’inventivité de son gameplay et de ses énigmes, d’autres ont critiqué sa durée de vie trop courte. Qu’importe, les idées sont là et son successeur les concrétise à merveille et marquera probablement durablement le jeu vidéo.

En laboratoire connu

portal2_wallpaperL’héroïne, Chell, se réveille dans ce qui lui semble être une chambre d’hôtel. En réalité, il s’agit d’une salle de relaxation longue durée. Oui, parce que de nombreuses années se sont écoulées depuis les précédentes expérimentations que la machiavélique GLaDOS a perpétrées sur Chell. Tout est désaffecté, délabré. Wheatley, un robot a priori sympathique mais qui se révèlera loufoque voire stupide, lui vient en aide pour s’échapper du complexe d’Aperture Science. Au début de l’aventure, on le revisite carrément histoire de se remettre bien dans le bain. Les clins d’œil sont là et certains servent à faire le lien avec Half-Life. Mais dommage pour les fans, il n’y en a pas plus pour savoir quelle histoire unit les deux univers. C’est dit, on est en terrain connu et on retrouve les éléments du premier épisode: le centre de recherches, le Portal Gun, les relations ambigües avec les robots. Le titre mise toujours sur cette collaboration contrainte mais nécessaire pour Chell si elle veut retrouver sa liberté et échapper à son statut de cobaye. Mais tout en subtilité et en humour, bien entendu. Les thématiques scientifiques et d’intelligence artificielle sont abordées avec ce ton si particulier qui, derrière le rire apparent, suscite des réflexions bien plus profondes. Le moteur de jeu propose encore des textures épurées qui créent une vraie ambiance de laboratoire. Portal 2 améliore donc ce qu’a fait son ainé et avec une durée de vie très correcte (une bonne dizaine d’heures), il est une vraie belle concrétisation en termes de gameplay et d’atmosphère.

Cela fait maintenant près de 4 ans qu’est attendu de pied-ferme, par les fans les plus hardcores en priorité de Half-Life, le remake de ce jeu tout simplement fabuleux et innovateur. Ce dernier, nommé Black Mesa, pourrait enfin être distribué sur la toile, gratuitement qui plus est. Un idéal qui fait la marque de fabrique de Valve. L’équipe en charge de développer ce remake a annoncé que le nouveau site web du projet serait prochainement lancé (mais quand !), et qu’il serait accompagné des musiques qui orchestreront le soft. Une belle initiative surtout qu’il y a un petit moment de cela, il avait été confirmé par cette même équipe, que le jeu sortira quelques jours après la soundtrack. De toute façon, on vous en reparle vite !

Le Serpent