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L’Iphone et l’Ipad, autrement dit le système d’exploitation IOS, importe de plus en plus de vieux jeux. Les nostalgiques de l’Amiga ou de la MegaDrive seront donc ravis d’apprendre que le shoot’em up Battle Squadron (renommé en BattleSquadr1, pour l’occasion) vient tout juste de débarquer sur l’App Store d’Apple, vendu 1.59€. J’ai des doutes sur la maniabilité, n’ayant pas encore pu l’essayer, mais l’initiative est tout de même louable. Le prix justifie l’achat de curiosité. Il ne faut tout de même pas se leurrer, il a très mal vieilli… Mais pour votre culture vidéo-ludique, il FAUT le faire !

Le Serpent

Comme nous pouvons en avoir l’habitude, nous accompagnons certains de nos tests par des petits laius, soit sur la série elle même, soit sur son studio de production ou des réflexions plus larges. Et ici c’est bien de street of rage que nous allons traiter. Entre le test, cette petite rétrospective, et le Street of rage remake que nous avons mis en ligne (en voici le lien : http://www.le-serpent-retrogamer.org/?p=1437), cette série n’aura plus de secrets pour vous !

Un premier épisode pas très marquant

Sprites petits certes, mais bien dynamique dans cette adaptation IPhone

Tout commence en l’an de grâce 1991, date où j’ai inventé a machine a reproduire les jeux indéfiniment… Non, non, c’est pas ça, ça c’est quand j’ai commencer à commencé les jeux vidéo alors que je n’avais que trois ans… Enfin bref… L ‘histoire de Bare Knucke (BK), alias Streets Of Rage dans nos belles contrées occidentales, commence en 1991, où le premier volet sort sur MegaDrive, un beat’em all basé soit-disant sur le moteur de Golden Axe… Réalisé par une majeure partie de la Team Shinobi, à qui l’on doit, vous l’aurez bien sûr deviné, Shinobi II en Mega Drive, ce titre est arrivé à l’époque où originalité était le maître mot du département R&D de Sega… Faut dire aussi qu’à l’époque, cette catégorie n’était pas très bien représentée sur la 16 bits de SEGA… D’autant qu’en plus, du côté de chez Nintendo, Capcom adaptait fièrement et exclusivement pour la Super Famicom (Super Nintendo) son célébrissime Final Fight. Etant donné que street of rage est une série de Beat’em all, vous conviendrez que son historique ainsi que son histoire ne sont pas très développés… Un point particulier est à noter, surtout concernant la légendaire bande son composée par Yuzo Koshiro, pour chacun des opus. Koshiro est surtout connu pour être le compositeur des merveilleuses musiques de The Super Shinobi II (tiens, tiens !), ActRaiser en Super Nes (trop peu connu à mon gout), La légende de Thor sur Mega Drive ainsi que la superbe bande son de Shenmue…

Un nouveau jeu sur Megadrive ! Et beau en plus !

Douze ans après l’arrêt de sa production, la Megadrive accueille un ultime titre en ce début d’année 2011 ! L’info n’a rien d’une blague puisque Pier Solar, un projet semi-amateur, vient de sortir sur la console de Sega après six années de développement intensif. L’idée est née sur les forums du site Eidolon’s Inn, communauté dédié au développement de homebrew pour les consoles Sega, puis, a vu de nombreux bénévoles amateurs puis professionnels se succéder pour poursuivre un développement tout ce qu’il y a de plus choatique. Devenu un véritable fil rouge sur le net, ce développement a donc récemment pris fin, permettant à tous les amoureux de la console et de RPG de s’offrir ce qui est présenté comme un titre énorme pour cette génération de machines. Un soft qui utilise une cartouche 64 bits, ce qui l’impose comme un ovni sur Megadrive, 16 bits, s’il est nécessaire de le rappeler. On y retrouve trois héros, Hoston, Alina et Edessot dont l’aventure commence par la simple quête d’une herbe magique pour soigner le père de Hoston… Si nous arrivons à mettre la main dessus (difficile compte tenu du prix et des ruptures), nous vous en parlerons plus en profondeur !

Il est assez rare de trouver des jeux originaux sur la Mégadrive. Une console « cool » faite pour les jeunes pré-pubère boutonneux qui ne pensent qu’à une chose, buter des ennemis dans des beat them all. Bien sur je caricature, mais il le faut si je dois introduire Ecco. Et oui car c’est de lui que nous allons parler tout au long de ces lignes. Et quoi de plus original qu’un jeu de dauphin ? Pas grand-chose, en tout cas sur la console de Sega. Mais Ecco n’en est pas à son premier coup d’essai avec Ecco : the tides of times, en Français, les marées du temps. En effet il s’agit la du second épisode de la saga après Ecco the dolphin. Autant dire que la surprise n’est donc plus au rendez vous, mais on apprécie de retrouver notre dauphin préféré pour repartir dans ses aventures pour sauver la planète. Nous sommes en 1992, traité de Maastricht, mais surtout la joie de pouvoir jouer à un bon jeu. Mais au fait, comment qualifier Ecco ? A quel style de jeu avons-nous affaire ?

Ecco, c’est plus fort que toi !

Il est en fait très difficile de qualifier Ecco : the tides of time, que nous appellerons Ecco 2 pour plus de simplicité. Est-ce un jeu de plateforme ? Est-ce un jeu d’aventure ? Un jeu d’exploration ? Et bien un peu tout ça à la fois. Nous contrôlons un dauphin à travers son périple pour sauver la planète, et nous le dirigeons dans toutes les circonstances. Il nous est donné la possibilité de tuer ses adversaires en lui fonçant dessus, mais aussi grâce au son que dégage Ecco dans certaines circonstances, son sonar. Il nous est aussi possible d’explorer chaque nouveau niveau pour trouver la sortie et pour en trouver les secrets (le sonar surpuissant notamment). Cet aspect exploration d’ailleurs est prépondérant, surement autant que dans un Tomb Raider, finalement le jeu le plus proche d’Ecco 2. On ne dirait pas comme çà, en voyant le boitier, et même en lisant le manuel. Dernier style en présence, la plateforme. Cette dernière se fait sous l’eau pour la plupart du temps, en passant des passages plutôt délicats, mais aussi en dehors de l’eau. Des moments de plateformes pures, plutôt originales mais assez mal réglées au niveau de la maniabilité. Il nous est difficile de contrôler notre dauphin dans ces cas là, et c’est bien dommage. Comme je le disais plus haut, Ecco 2 c’est un peu tout à la fois. Des styles différents servis par un gameplay des plus complets.

1,2,3 et puis s’en vont

Des boss souvent ardus.

Le déroulement du jeu peut se diviser en 3 phases. La première, est la plus présente, ce sont les phases d’exploration sous l’eau. Les niveaux sont assez vastes et plutôt complexes par moment d’ailleurs. L’objectif est ici de trouver la sorti du niveau. Alors qu’au début, il suffit de chercher un petit peu, très vite les choses se corsent et les cristaux rentrent en jeu. Ces derniers bloquent l’accès vers une nouvelle partie du niveau. Pour les dégager du passage, il faut charger Ecco d’un sonar spécial acquit grâce à un autre cristal présent dans la partie du niveau accessible. Un déroulement de jeu plutôt agréable bien que répétitive, mais qui laisse une belle marge de progression au fur et à mesure des niveaux. Au départ, nous n’avons qu’un cristal par niveaux, alors qu’à la fin nous pouvons en avoir plus de 5. Deuxième phases de jeu maintenant, les déplacements d’Ecco vers les différents mondes. Il faut savoir que le jeu est linéaire et construit en niveau, à la façon d’un jeu de plateforme. Et comme dans tout jeu de ce style, nous parcourons plusieurs mondes (nous parlerons plus loin de leurs aspects graphique). Pour passer au monde suivant, nous contrôlons Ecco d’une manière bien différente. La caméra se positionne derrière le dauphin et nous amène à passer entre des anneaux pour avancer dans le niveau, à la matière d’un jeu de course. Bien sur, des ennemis peuvent se mettre en travers de notre chemin, mais rien de bien compliqué dans cette phase de gameplay. Des moments toujours sympathiques et assez espacés dans le temps pour ne pas s’en lasser. Dernière phase de gameplay maintenant, et assez rare, les affrontements avec les boss. Nous n’en trouvons moins de 5 dans le jeu, autant dire qu’il n’y a pas forcement un boss à la fin de chaque monde. La manière de s’en débarrasser varie selon les cas, et nous n’en dirons rien pour ne pas spoiler, sachez seulement que ce sont des phases plutôt ardus, qui peuvent vous maintenir bloqué pendant un bon bout de temps. Le gameplay est très varié et parfaitement réglé. On regrettera les passages hors de l’eau, injouables par moment, gâchant complètement le plaisir de jeu acquit tout au long de l’expérience. D’autant qu’un monde est bâtit complément hors de l’eau, un comble pour un jeu de dauphin (qui vivent dans l’eau si je ne me trompe ^^). Est perfectible aussi la gestion des pivotements d’Ecco sur lui-même, particulièrement maladroite. Rien qui cependant qui puisse nuire à l’expérience que nous propose Sega, qui s’accompagne d’un émerveillement technique.